木卫二上或存在生命,寻找冰层下生命

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俄欧美将探测木卫二 寻找冰层下生命

木卫二上可能存在生命

北京时间2月24日消息,据俄罗斯媒体报道,俄罗斯打算向木星的一颗卫星——木卫二发射一艘科研飞船。美国宇航局和欧洲航天局也表现出类似意向。

科学家们一直在努力研究动物的语言,他们相信,倘若我们能破译地球上高级生物的语言,那么人类离破解外星信号的梦想就更近一步了。比如海豚,海豚是一种性格复杂、情感细腻的群居动物,它们以独特的语言进行沟通。美国肯尼迪航天中心天文学家西蒙·克拉克的最新一种理论认为,木卫二上的生命形态与海豚十分相似,并且也说海豚语。

俄罗斯科学院空间研究所最近迎来几个外国科学家代表团,与他们一起讨论探索木星的一颗卫星的问题。这些专家齐聚一堂,重点讨论了在执行木卫二研究任务期间可能会出现的潜在问题。木卫二是太阳系中最具吸引力的一个天体。科学家深信它的冰层下一定存在海洋。而且他们对这颗卫星的水环境中可能存在的生命形式进行了积极探讨。未来发往木卫二的探测器会想方设法找出这个问题的答案。

海豚是木星一个卫星上的老住户?

俄罗斯科学院空间研究所的首席科学家扎科哈诺夫表示:“现在还没到时候,还不能说前往木卫二的任务已经准备好。我们首先必须研究这个项目的每一个细节,主要着眼于任务期间有可能出现的所有困难。完成这些大约需要几年时间。到那时我们将决定是否实施俄罗斯这项前往木卫二的任务。”如果最后俄罗斯决定发射一艘飞船前往木卫二,完成这个项目的技术准备工作就需要7到8年时间。因此,探测器最早也要在2020年才能发射升空。

美国宇航局最近解密的文件称,几年前,美国宇航局发射的“伽利略”号探测器在木卫二海拔400公里的上空掠过时,敏感的无线电探测器上感应到,木卫二厚厚的冰层下方传出一种吱吱的叫声。美国当局的高层人士当时曾对NASA下过命令,要他们对“伽利略”号所获得的资料严加保密。

美国宇航局也宣布准备发射一些探测器前往木卫二。该局有望在这周正式宣布此事。1610年,伽利略首次发现木卫二,也有可能是西门:马里乌斯独自发现的,并以神话里的腓尼基公主欧罗的名字命名。欧罗答应了宙斯的求婚,成为克利特岛的王后。木卫二是四颗伽利略卫星中体积最小的一颗。

经过近年来的电脑分析,科学家们发现,这种吱吱声竟然与海豚发出的声音十分相似,误差率仅为0.001%。虽然说不清在木卫二海洋中“讲话”的到底是什么生物,但科学家大胆猜测,如果木卫二上真的存在某种形式的生命,它们最有可能与地球上的海豚相似。

木卫二的直径刚刚超过3100公里,比地球的卫星——月球还小,是太阳系里的第六大卫星。虽然它在伽利略卫星中质量是最小的,但是它的质量远远超过太阳系里比它更小的所有卫星的总质量。木卫二主要由硅酸盐构成,可能拥有一个铁核。它的大气主要由氧构成,非常稀薄。木卫二的表面由冰构成,是太阳系中表面最光滑的一颗卫星。表面分布着条纹状裂缝,上面的陨石坑相对比较少。科学家根据它比较年轻和光滑的表面猜测,这颗卫星的下面一定存在汪洋大海,为众多外星生命提供栖息场所。潮汐可挠性(tidal
flexing)产生的热能确保这些海洋呈现液态,并引发地质活动。

这个假设是肯尼迪航天中心工作人员西蒙·克拉克提出来的。根据他的说法,海豚是木星一个卫星上的老住户。克拉克在新闻记者招待会上曾说:“别再提那些‘蓝色小精灵’了,除了人类,太阳系就数海豚最聪明。”

虽然以前从这颗卫星飞越的任务已经对它进行了一些研究,但是木卫二具有的令人着迷的特征,促使科学家又提出几项大胆的探索建议。“伽利略”任务提供了有关木卫二的现有大部分数据。2005年被取消的“木星冰月轨道器(Jupiter
Icy Moons
Orbiter)”计划,主要是针对木卫二、木卫三和木卫四。科学家猜测木卫二上存在生命,因此对它特别关注,而且这种猜测也使科学家想实施更多未来任务。

在美国佛罗里达的秘密海洋实验室里,生物学家进行了一项最复杂的试验。他们让海豚们听用磁带从木卫二录下来的那些神秘的声音,试图让它们能听懂这些地外生物的语言。等到下一次再赴木星考察,还打算将海豚的“谈话”录音带去,用无线电发射机将信号发射到木卫二。

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研究表明外星生命在用语言交谈

我们不妨设想,科学家截听到了外星人的谈话或直接收到他们的来信。那么,如何破译它们呢?美国加利福尼亚州芒廷维尤地外理性研究所的研究人员劳伦斯·道尔认真思考过这个问题。他提出了一种非常别致的方法,可以辨别出海豚彼此间是在用外星球的语言交谈。这是通信技术中常用的办法,基础是能用来对任何一种信号序列,如能对DNA盐基、数字、字母或含有信息内容的句子等一序列数据进行分析的数学手段。

首先要弄清楚信号到底是怎么回事,是真的有信息,还是普普通通的噪音。哈佛大学的语言学家乔治·济普夫研究出一种能辨别陌生声音中有无涵义的方法。他先统计出一段常见的文字中各种字母能碰到多少次,因为一般有涵义的文字不可能连续包含好几个相同的字母,字母碰上也有一定的周期性。然后按字母出现的频率,以一种固定方式画出一张表格,最后以对数比例画出一条带角系数的斜线,蕴含有某种意义的语言文字的角系数便是这样,而没有任何意义的随便一种字母组合在图表上的排列应该是水平的,没有任何斜度。就这样,科学家运用济普夫的方法研究了海豚的叫声,结果得出的斜度系数跟人说话一模一样,也就是说,它的叫声是带有信息的。

相比之下,猿猴的“啼鸣”就简单多了,它的系数勉强达到-0.6。这表明,就智力而言,海豚更接近我们。

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